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Recomendaciones para cuidar tu salud mental en tiempos de pandemia

La crisis sanitaria por COVID-19 nos ha obligado a cambiar la forma en la que vivimos y ha impactado nuestra salud mental.

Las emociones más comunes que experimentamos ahora son la preocupación, la depresión y el aburrimiento. Esto es normal porque los cambios que la pandemia ha traído son muchos, pero eso no significa que tengamos que sentirnos así todo el tiempo. Existen algunas actividades que podemos hacer para cuidar nuestra salud mental en estos tiempos. Recuerda, no hay una actividad correcta o incorrecta, lo importante es aprender a cuidarnos a nosotros mismos y hacer cosas que nos ayuden a sentirnos mejor.

Esta es una lista de consejos que puedes seguir y compartir con tus amigos:

1. Haz actividad física

Baila, haz ejercicio, practica yoga, corre, o simplemente mantente en movimiento. Cuando nuestro cuerpo está activo aumentan los niveles de nuestras “hormonas de la felicidad” —dopamina, endorfina, serotonina y oxitocina. Hacer actividad física nos ayudará a sentirnos más felices, así que es importante mantenernos activos. Puedes empezar por hacer ejercicios de estiramiento, y si quieres algo más avanzado puedes hacer cardio o rutinas completas en casa. Hay cientos de canales en YouTube con ejercicios fáciles y rápidos, prueba qué le sienta mejor a tu cuerpo y conviértelo en una rutina. 

2. Saca tu artista interior 

Hacer música, pintar, escribir, tomar fotos y hacer otras actividades artísticas nos pueden ayudar a descubrir otras facetas de nosotros mismos. ¿Y qué mejor momento para hacerlo que ahora que debemos quedarnos en casa? Es cierto que no todos somos hábiles para las artes, pero no pierdes nada intentándolo. Puedes empezar con algo sencillo como dibujar el paisaje que ves todos los días a través de tu ventana, pintar mandalas con acuarelas, hacer figuras con plastilinas o cantar tu canción favorita. No importa qué actividad escojas, lo importante es darte la oportunidad de expresar tus emociones de una forma diferente.

3. Aprende cosas nuevas

Piensa en algo que siempre has querido aprender y hazlo. La pandemia nos ha obligado a quedarnos en casa, pero eso no significa que tengamos que llevar una vida monótona haciendo lo mismo de siempre. Al contrario, es el momento perfecto para aprender cosas nuevas como tocar un instrumento, hablar un nuevo idioma o desarrollar habilidades para una carrera específica. Ahora muchas páginas en internet están ofreciendo cursos gratis, así que las puedes aprovechar. Pero si comprometerte con un curso es mucho para ti, puedes ver videos en YouTube y aprender a cocinar tu comida favorita o a hacer manualidades. Quizás alguna de las cosas que aprendas pueda convertirse en la carrera que quieres seguir en el futuro o en un emprendimiento que puedes iniciar, así que inténtalo. 

4. Lee

George R.R. Martin, el autor de las novelas en las que se inspira la serie Juego de tronos (Game of Thrones) dijo que “un lector vive mil vidas antes de morir. El que nunca lee solo vive una". Martin tiene razón. Un libro es más que solo un montón de páginas, un libro es un mundo, y este es un buen momento para empezar a descubrir algunos de los mundos que están en nuestros libreros. Si no te gusta leer, igual, inténtalo, probablemente no has leído aún el libro correcto. Empieza por leer sobre algo que te interese. Por ejemplo, si te gusta el arte, puedes leer el libro Salvador Dalí: diario de un genio, y si te gusta el deporte puedes leer un libro sobre la biografía de una leyenda del fútbol. Hay millones de libros de una variedad de géneros, así que simplemente busca uno que te llame la atención y dale una oportunidad. 

5. Crea rutinas

Antes de la cuarentena, muchos anhelábamos tener tiempo para descansar y relajarnos un poco. Pero ahora algunos sentimos que tenemos demasiado tiempo libre y el no saber qué hacer con ese tiempo nos puede generar estrés y ansiedad. Por eso, durante este tiempo es importante crear rutinas. Tener algo parecido a un horario nos puede ayudar a usar mejor el tiempo y además a cuidarnos a nosotros mismos. Puedes empezar con una rutina simple, despiértate a la misma hora, vístete como si fueras a salir aunque no vayas a hacerlo (es una excelente forma de cuidarte a ti mismo), define horarios para hacer ciertas actividades, come a horas adecuadas y trata de ir a dormir a una hora específica. Puedes cambiar de rutina cada una o dos semanas para que no sientas que todo se vuelve monótono, pero intenta siempre tener una rutina.

6. Desconéctate de las redes sociales (por un momento)

Es cierto que las redes sociales nos están ayudando a mantenernos en contacto con nuestros amigos y familiares ahora que no podemos reunirnos. Pero es importante hacerlo con moderación. Hay mucha información falsa y malas noticias circulando en redes todo el tiempo, y esto puede afectar nuestra salud mental. Por eso, los expertos recomiendan que debemos desconectarnos de todos los objetos electrónicos al menos una hora al día. Idealmente, deberíamos tener una rutina para usar nuestras redes sociales porque nos ayudará a moderar el tiempo que estamos conectados. Pero si esto es muy difícil para ti, empieza por desconectarte al menos una hora al día mientras haces alguna actividad artística o física. 

7. Intenta no preocuparte por el futuro

Si hay algo que la pandemia nos ha enseñado es que nuestros planes pueden cambiar de la noche a la mañana de la forma más inesperada. Hace 8 meses nadie se pudo haber imaginado que el mundo estaría viviendo una crisis sanitaria de este nivel. Por eso lo mejor que podemos hacer ahora es (y puede sonar a cliché) vivir el ahora. Pensar en cómo será el próximo año escolar, si encontraremos o no empleo, o si podremos reunirnos en familia para un cumpleaños o una festividad solo nos va a causar estrés. Así que intenta no hacerlo, hay muchas cosas que no podemos controlar, por eso mejor enfócate en lo que está pasando ahora y no pienses en el futuro. 

8. Respira

Es cierto que todos respiramos para mantenernos con vida. Sin embargo, la respiración es mucho más que solo un proceso que ayuda a oxigenar nuestros pulmones, es también una fuente de energía. Respirar nos ayuda a aumentar nuestras fuerzas físicas y, sobre todo, a mantener en equilibrio nuestras emociones. Por eso, apartar al menos cinco minutos diarios para hacer ejercicios de respiración es esencial en estos tiempos. Puede sentirse extraño al inicio, pero puedes empezar con pequeños ejercicios al levantarte o antes de ir a dormir.


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